杀虫剂悖论:创造一种可接受的杀手

农药是现代农业的重要组成部分, 但往往不可预测的影响会破坏沙巴体育app平台首页生态系统的关键元素, 监管的底线在哪里? 洛林·莫尔特比教授解释了沙巴体育app平台首页如何通过改变对环境的看法来减轻对生态的伤害.

农药的特写图片
On

蝴蝶效应

想象一下,明天早上你离开家,发现人行道上躺着一只死甲虫. 不像看到一只鸟从天上掉下来,它可能不会立即引发警报. 事实上,沙巴体育app平台首页甚至不太可能注意到. ,甲虫, 然而, 在它短暂的生命中,它可能负责回收分解树木,甚至为花朵授粉.

沙巴体育app平台首页周围环境的微小差异可能会对沙巴体育app平台首页的生活产生超乎沙巴体育app平台首页想象的巨大影响. 绝不仅仅是流行文化的一个片段, 蝴蝶效应(或许更恰当的说法是甲虫效应)有可能给沙巴体育app平台首页的环境带来不可预测的变化, 生物多样性和最终的生计.

没有什么比农药更能说明这个概念了. 如果不是这些化学混合物摧毁了有害作物的有害生物,沙巴体育app平台首页每次去超市时都能得到大量的食物. 但它们的滥用往往会造成破坏性的后果.

问题是农药本身具有破坏性. 洛林·莫尔特比(洛林 Maltby)教授是沙巴体育app平台首页的环境生物学家和生态学家. 她解释说:“农药被设计成具有生物活性,因此会对生物多样性和人们从生态系统中获得的好处产生不利影响. 这意味着没有真正安全的农药——安全的农药就是不起作用的农药.”

这就引出了一个问题:什么是农药的可接受效果,什么是不可接受的? 在使用农药时,沙巴体育app平台首页能确定沙巴体育app平台首页不会影响沙巴体育app平台首页周围的生物吗?

在野外 

田间喷洒除害剂

由欧洲食品安全局出版, 沙巴体育app平台首页农药在水生生态系统中的环境风险的最新指导文件借鉴了科学进展,以改进风险评估, 包括沙巴体育app平台首页的洛林和她的团队.

该指南自2015年以来一直适用于任何想要注册农药的欧盟成员国,到2020年3月,由于使用该指南确定的不可接受的环境影响,22%提交给欧盟的农药注册未获批准使用. 它的影响包括, 该指南确定了保护水生生物的具体目标,并为风险评估人员提供了知情的关键决策. 它将引导沙巴体育app平台首页解决如何使用杀虫剂以对地球的最小代价达到沙巴体育app平台首页想要的效果的难题.

这是回答农药“可接受效应”这一基本问题的一种新方法.

自2003年以来, 洛林一直在建立证据库以便更好地为世界提供对付这些化学物质的装备. 以及杀虫剂如何影响单一物种和不同生物群落的实验室实验和实地调查, 还对模拟淡水沟渠的模型进行了研究.

利用从文献和行业档案中收集的信息, 还可以进行模拟和分析,以预测这些物种在现实条件下对杀虫剂的影响和敏感性.

真正重要的是这种从现实框架中工作的关注, 这构成了洛林撰写这份文件的基础.


沙巴体育app平台首页利用这些信息来尝试理解三件主要的事情, 生态系统为沙巴体育app平台首页提供了什么好处,即生态系统服务,这些好处是如何由存在的生物类型和它们所做的事情驱动的, 农药对这些生物有什么潜在影响.

洛林·莫尔特比教授

环境生物学教授


洛林·莫尔特比报道生态系统服务

权衡这些生态系统服务与其他考虑因素——人类, 经济, 把它与人们的需要和关心联系起来,也许最终会让沙巴体育app平台首页开始以一种整体的方式来思考农药.

但欧盟范围内监管的广度,给当前风险评估的特殊性和相关性带来了一个关键问题. 风险评估人员面临一个棘手的妥协:对每个国家来说,根据自己的需求和考虑生成自己的数据太耗时了……但这限制了沙巴体育app平台首页能够监测的生物体类型,意味着沙巴体育app平台首页可能会错过意外和不可接受的影响.

为了把答案变成行动, 沙巴体育app平台首页如何从科学家在实验室长凳上的测量结果推断出这些生物呢, 沙巴体育app平台首页正在努力保护的植物和栖息地?

水蚤 在果酱罐里

杀虫剂的集体力量可以消灭所有威胁作物生存和生长的害虫,甚至可以消灭那些没有威胁的害虫.

农田径流和过度喷洒邻近栖息地, 例如, 会不会导致农药进入池塘, 江河大海, 造成鱼类数量下降和生物多样性丧失. 这种情况在世界各地都在发生,这也是欧洲食品安全局指南关注水生环境的关键原因. 因此,这种潜在的破坏性肯定需要一个严格而彻底的监管过程?

除了目前的工作方式是对不同物种进行个体研究——其中一个是对鱼类, 另一只上了水的跳蚤叫 水蚤, 三分之一是绿藻, 例如,然后基于这些结果进行风险评估和保护决策. 但洛林指出,只测试少数物种并不能给沙巴体育app平台首页所需的信息.

“这些研究是为了保护整个环境. 尽管这有它的优点,因为它是标准化的,因此是可复制的, 真正的问题是你如何处理这些信息? 它在告诉你什么?

沙巴体育app平台首页从中做出的每一个推断都有明显的不确定性. 正因为如此, 沙巴体育app平台首页可能会问,沙巴体育app平台首页是如何从知道一种化学物质对果酱罐中的小水蚤的影响,到知道所有的无脊椎动物.”

尽管情况看起来很棘手,但是沙巴体育app平台首页可以采取一些措施来弥补差距.

沙巴体育app平台首页试图做的是过滤掉最有害的化学物质和影响,当沙巴体育app平台首页通过不同的复杂层次时,用一种非常强大的方法,洛林说. “沙巴体育app平台首页正在解决那些由推断产生的不确定性,并试图在每一级监管中剥离一些不确定性.

她详细阐述道:“你从一个非常简单的标准化方法开始,将那些真正有害的化学物质排除在外. 所以你要做的就是过滤掉那些在较低层次中永远不会被接受使用的元素,因为它们的影响太破坏性了. 沙巴体育app平台首页制定了一个监管框架,沙巴体育app平台首页可以这样说:如果这些化学物质对这些水平的影响是这样的, 超过这个水平在生态上是不可接受的.”

这种分层的方法, 已验证可在文档中使用, 这是否为改善农药监管铺平了道路, 最重要的是, 行动. 在使用的方法中, 研究如何协调欧盟主要立法之间的风险评估,以及生态理论如何构建保护目标,只是开发该方法的几个组成部分.

随着全球生物多样性损失和环境破坏持续增加, 然而, 现在比以往任何时候都更需要采取行动. 但最大的改变将来自沙巴体育app平台首页自己……

社会的决定

在全球问题重重的情况下, 在什么地方需要在人类利益和环境损害之间做出重要的权衡, 仅仅是科学知识的进步不一定会带来更好的未来管理. 洛林说,最终决定一切结果的是沙巴体育app平台首页自己.

她警告说:“归根结底,这是社会的决定. 社会能够影响监管者和政客的决定. 我认为沙巴体育app平台首页有足够的知识来管理和做好目前的工作, 但沙巴体育app平台首页需要改变沙巴体育app平台首页的心态. 作为一个社会, 沙巴体育app平台首页需要更多地意识到生物多样性对沙巴体育app平台首页的重要性,以及沙巴体育app平台首页可以从生态系统中获得的多重好处, 并意识到化学物质的使用对那些来自自然的好处的影响.”

即便如此, 她乐观地认为,沙巴体育app平台首页思考和行动方式的转变将增加人们的参与度,并导致沙巴体育app平台首页进行对话的类型也发生转变.

“目前沙巴体育app平台首页倾向于讨论植物和动物的行为和相互作用, 并不是指向人们提供商品和服务,她说. “这是与人们进行对话,告诉他们为什么应该关心保护环境. 而不是认为沙巴体育app平台首页与它是分离的, 事实上,沙巴体育app平台首页都是同舟共济的,沙巴体育app平台首页必须共同努力,才能生存下去.

“让对话继续下去,让许多不同群体的人参与进来,这真的很重要,她总结道.

然而在一开始, 洛林承认,她对环境和环境居民的兴趣还没有扩展到考虑它能给沙巴体育app平台首页带来什么. 她以自己的职业生涯和研究为例,促使她改变了对这一问题的个人看法, 现在,沙巴体育app平台首页更倾向于从社交的角度出发,而不是只看冷冰冰的数字. “对我来说,这是最有趣的部分,”她坚定地说.

“知道沙巴体育app平台首页真的在做出改变,这给了我一种很好的满足感. 这就是关键——沙巴体育app平台首页的研究产生了影响.”

帮助改善沙巴体育app平台首页的全球状况对洛林来说仍然是一个持续的过程:她目前的项目是将她的风险评估方法扩展到其他化学部门和环境问题, 包括了解化学品在未来气候变化情景下的影响.

最后, 虽然, 真正起作用的是沙巴体育app平台首页对生态系统的价值,以及沙巴体育app平台首页是否愿意做出改变.

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